[Nabeschouwing] Team Delft Challenge in Sailing Arabia The Tour 2015

We zijn al weer drie weken in Nederland en ook de vertelmiddag zit erop. Samen met de ongeveer 100 aanwezigen hebben we teruggeblikt naar onze tijd in Arabië. In deze nabeschouwing doen we dat nog even dunnetjes over. Als mediaman ben je verantwoordelijk voor hoe alle informatie en impressies via Facebook, onze website en de nieuwsbrieven overkomen bij het thuisfront. En tot slot, als kers op de taart, het maken van de aftermovie, waar vooral de teamleden erg naar uitkeken. Het is een leuke taak, waar je achteraf met trots op terug kan kijken. In deze nabeschouwing nemen we u nog een keer mee langs al onze avonturen in Arabië, en aan het einde van dit artikel kunt u de aftermovie bekijken.

Een goed begin…
Daar stonden we, 8 enthousiaste kerels in fonkelnieuwe oranje teamjasjes op Schiphol. Op 10 februari begon het avontuur waar we zo lang naartoe hebben gewerkt. Nadat de ouders uitgezwaaid en het vriendinnetje gedag gekust waren vertrokken we naar Oman.

Schipper Wouter maakte het in het vliegtuig al duidelijk, het tijdschema voor deze tour zou extreem strak worden. Dit begon in Muscat, waar we de volgende ochtend al om 8 uur de wekker hadden gezet om naar de haven te gaan, benieuwd hoe staat van de boot zou zijn. In een eerste oogopslag leek de boot verrassend goed voorbereid, maar in de dagen die volgde bleven de klussen zich opstapelen. Job list na job list werd gemaakt en afgewerkt, waar boatcaptain Daan zijn handen vol aan had.

Deze eerste week stond in het teken van ‘boot fixen’, inwegen en even inslingeren op zeilgebied. Over deze eerste week hebben we reeds een artikeltje op onze site staan.

satt4

vlcsnap-2015-02-13-04h41m04s223

m14506_crop11014_1000x1000_proportional_1424114943B62A

…is het halve werk?
Op 15 februari startte de tour. Met 11 boten aan de start was er een stuk meer concurrentie en al snel werd duidelijk dat we flink moesten aanpoten om onze doelstelling, een podiumplaats, te behalen.

De eerste leg keken we vooral de kat uit de boom. Hoe varen onze tegenstanders? Hebben wij een beetje een goede snelheid ten opzichte van de rest? Daan beschreef deze leg in zijn artikel.

satt3satt2

Het mooiste moment van de tour
Deze vraag krijgen we vaak; wat is nou het vetste, mooiste en beste moment dat je mee hebt gemaakt in Arabië? Leg 2, van Sohar naar Ras-Al Khaimah, in zijn geheel, komt hier zeker voor in aanmerking!

Stel je voor dat je een offshore vaart. De wind verandert enorm. Waar je start met een goede bries, valt deze weg bij een prachtige zonsondergang. De nacht valt en de wind blijft veranderen in snelheid en richting. Het is een hele donkere nacht, het team verliest de toplichten van de andere deelnemende boten uit het oog. Midden in de nacht wordt je gewekt: “Hiken! We hebben wind!”. Op blote voeten, tot ongenoegen van onze schipper, wordt er in de railing verder geslapen/gehiked. Naarmate het ochtend wordt zakt wederom de wind eruit. Het moment van de waarheid breekt aan: hoe zijn we de nacht doorgekomen?

Dit was misschien wel het mooiste moment van de tour: naarmate de zon langzaam opkwam, kregen we weer beeld van de situatie. Ver achter ons zagen we enkele andere boten en voor ons zagen we niemand. Maar we konden niet te vroeg juichen, want wie weet ligt er iemand helemaal uit het zicht vooraan. Dat was ook het moment waarop de race comittee aan kwam stormen en flink toeterden. We hoorden Gilles, de wedstrijdleider, roepen: “Go Flying Dutchman!”, gevolgd door heel wat gejoel van het startschip. WE LAGEN EERSTE!

Later voeren we als eerste door de gate, die als finish gold toen de wind eruit viel en de race werd ingekort. Een etappewinst dus!

150217_SATT_SoharRAK_051150218_SATT_SoharRAK_041

150218_SATT_SoharRAK_040

Sprint
De twee etappes die daarop volgde waren korte etappes. En doordat de route bezeild was, zoals dat zo mooi heet, waren het ook relatief simpele etappes qua tactiek. Een goede start zou belangrijk zijn. Vervolgens moet de boot zo’n 50 mijl tot het uiterste gepusht worden. Boatspeed. Dat is waar het in de etappes van RAK naar Dubai en van Dubai naar Abu Dhabi om draait. In deze one design klasse met exact dezelfde boten is het zo ontzettend lastig om in een rechte lijn een andere boot in te halen. Elke bootlengte telt en elk klein foutje wordt direct afgestraft. Dit levert prachtige gevechten op. Zo hebben we op een halve winds rak ruim een uur lang ongeveer 20 meter achter Team Rennaissance gezeten, maar kropen we meter voor meter steeds ietsje dichterbij. ‘Full hike’ werd er voor de zoveelste keer geroepen vanaf achterop de boot. Het harde hiken betaalde zich uit, we zagen Rennaisance zo’n beetje alles proberen te trimmen om harder te gaan en ons voor te blijven, maar het mocht niet baten. In een windvlaag gingen we er overheen en sloten we aan bij de kopgroep van 5 boten die, na 12 uur varen, binnen een minuut(!) van elkaar zouden finishen.

satt6m14415_crop11014_1000x1000_proportional_14240107445743

Nat, koud en zout
De daarop volgende etappe was verreweg de zwaarste. Leg 5 van Abu Dhabi naar Doha is waar het kaf van het koren werd gescheiden en waar jongetjes mannen werden. 160 mijl met 25 knopen wind tegen. Genieten en afzien tegelijk. In tegenstelling tot de twee voorgaande etappes konden de navigators in deze offshore alles uit de kast halen en laten zien wat ze in huis hebben. Lees hier het stukje wat Coen schreef over deze etappe.

EFG Sailing Arabia The Tour 2015.Images free for editorial use.Credit: Lloyd

satt7EFG Sailing Arabia The Tour 2015. Images free for editorial use.Credit: LloydThe grand finale
In de laatste etappe van Doha (Qatar) naar Manama (Bahrein) was het zaak om onze 3e plaats in het algemeen klassement te verdedigen. Na de inshore races in de prachtige baai van Doha was nummer 4, Zain sailing team, op 2,75 punten genaderd. Dit betekende dat Zain in de laatste etappe twee plaatsen boven ons ‘mocht’ eindigen om onze 3e plaats te behouden. Het zou een etappe worden met ups en downs. Coach Koen van Esch besprak deze laatste leg in zijn afsluitende praatje op de vertelmiddag. Hier zag hij zijn dieptepunt en hoogtepunt van deze Tour. Lees hier hoe navigator Jochem deze etappe heeft beleefd.

satt1

Resultaat
Na de finish overheerst de teleurstelling. We hadden die dag erg goed gezeild, maar de achterstand die we in de nacht hadden opgelopen konden we helaas net niet meer goedmaken. Daarnaast moet gezegd worden dat Zain ontzettend hard ging en deze laatste etappe verdiend heeft gewonnen. Toch blijft het zuur om de 3e plaats op 0,25 punt verschil weg te geven.

Capture

Grote spelers
Al met al hebben we een geweldig evenement beleefd. De sfeer was uitstekend. De plekken die we hebben gezien waren verbluffend. We hebben ontzettend veel geleerd en fantastische mensen ontmoet. Ook het racen tegen ’s werelds beste zeilers gaf een enorme kick en achteraf zijn we trots dat we in zo’n mooi evenement een 4e plek hebben behaald!

Bekijk hier de aftermovie van Team Delft Challenge in Sailing Arabia The Tour 2015.

Advertenties